Liikemies Frans Sumelius oli Tampereella näkyvä kunnallismies vuodesta 1875 alkaen, hän toimi mm. kaupungin rahatoimikamarissa. Puoluejako ei Tampereella ollut täysin selvä, ja niinpä Sumeliuskin esiintyi sekä suomen- että ruotsinmielisten vaalilistoilla, vk O. S. Mellgren.